Wat is een jet lag en hoe voorkom je het?

Elke dag vliegen miljoenen reizigers van het ene continent naar de andere. De kans is dus groot dat ook jij last kunt krijgen van een jet lag. We willen allemaal optimaal kunnen genieten van onze vakantie. Daarom is het handig om te weten hoe je een jet lag voorkomt en wat het precies is.

De tijd vliegt voorbij

Herken je dat gevoel dat je lichaam helemaal in de war en ontregeld is na een lange vliegreis?  Dan kan het zijn dat je last hebt van een jet lag. Een jet lag krijg je wanneer je van de ene tijd zone in een andere tijd zone terecht komt. Er zit een verschil in tijd in het land waar je vandaan komt en het land waar je heen vliegt. Wellicht is het op je bestemming drie uur eerder of vijf uur later.

Meestal krijg je een jet lag na het verschil van drie tijdzones (zoals vliegen van Amsterdam naar Kaapstad), maar het is ook goed mogelijk dat je enorm uitgeput bent door het verschil van een of twee tijdzones (zoals vliegen van Amsterdam naar Stockholm).

Symptomen van een jetlag

De klachten van een jet lag verschillen van persoon tot persoon, maar je kunt een van deze symptomen ervaren. Best pittig eigenlijk!

  • Ontregeld slaappatroon; je wil slapen of wakker blijven op andere tijden dan je normaal doet
  • Last van constipatie of obstipatie
  • Diarree
  • Misselijk
  • Geen eetlust
  • Angstig
  • Geïrriteerd
  • Concentratie of geheugen problemen
  • Klam aanvoelen
  • Energieloos
  • Licht in je hoofd
  • Verward
  • Hoofdpijn
  • (Overmatig) zweten
  • Pijnlijke spieren
  • Onregelmatige menstruatie
  • Niet lekker voelen

Hoezo een jet lag?

Vroeger dachten we dat je een jet lag gewoon weg kon denken, maar na uitvoerig onderzoek te doen naar dit fenomeen is gebleken dat dat niet zo is. Een jet lag zorgt ervoor dat je lichaam’s biologische klok uit balans raakt.

Onze lichamen werken namelijk volgens een 24-urige cyclus. Die gekenmerkt wordt door verschillende dingen. Denk aan het toenemen en afnemen van je lichaamstemperatuur, hoeveel bloedplasma er in je lichaam zit, bepaalde hormonen en andere biologische condities die van invloed kunnen zijn. Het interessante is dat al deze dingen beïnvloed worden door blootstelling aan zonlicht. Dit bepaalt namelijk wanneer we slapen en wanneer we wakker zijn.

Kun je een jet lag voorkomen?

Onze biologische klok past zich maar langzaam aan aan de nieuwe omgeving. Het kan zelfs dagen duren voordat je er niks meer van merkt. Het is dus helaas niet mogelijk om een jet lag te voorkomen. Er zijn wel een aantal aanpassingen die je kunt doen, zodat je er minder last van hebt. Zowel voor, tijdens en na je vlucht.

  • Heb je een horloge? Pas dan de tijd tijdens je vlucht al aan naar de tijd van je bestemming. Hetzelfde kun je doen met je mobieltje, laptop etc.
  • Probeer al van te voren je biologische klok aan te passen door eerder naar bed te gaan (als je richting het oosten vliegt) of juist later naar bed te gaan (wanneer je naar het westen vliegt).
  • Vermijd enorme inspanningen zoals sporten voordat je naar bed gaat.
  • Probeer zoveel mogelijk buiten te zijn. Zonlicht schijnt te helpen om je biologische klok sneller te reguleren.
  • Probeer te slapen (met behulp van oordopjes of vliegmaskers, zodat je ongewenst licht en geluid kunt verminderen).
  • Boek een vlucht waarbij je in de vroege avond aankomt en blijf op tot 22:00 uur op je bestemming.
  • Als je een dutje wil doen overdag, doe dat dan in de vroege middag. Zorg ervoor dat je niet langer slaap dat twee uur.
  • Vermijd cafeïne en alcohol tenminste drie tot vier uur voordat je gaat slapen.
  • Probeer daarnaast ook zware maaltijden (en chocolade) te vermijden.

Heb jij weleens last gehad van een jet lag? Hoe zorgde jij ervoor dat je er zo min mogelijk last van had?

  • Dyonne Bakker

    Ik heb gelukkig nog nooit last gehad van een jetlag, maar ik snap wel dat het echt verschrikkelijk is. Handige tips voor als ik er toch nog eens last van krijg 🙂

  • Tatiana Veenstra-Heyden

    Ik heb nog nooit een jetlag gehad, en het meest van de tijd plannen wij een autovakantie. Toch hele handige tips.

  • Ik heb het wel een paar keer gehad, maar meestal was ik dan gewoon moe overdag en sliep ik slecht ’s nachts. Belangrijk is inderdaad om zo snel mogelijk mee te draaien met de dag in het land van de bestemming. Dus niet in de middag al gaan slapen, maar pas als het donker wordt

  • Amy

    Ik heb het vaak als ik van Amerika terug naar België vlieg. De oplossing heb ik nog niet gevonden, buiten veel rusten en goed blijven hydrateren!

  • Mieke van der Sande

    nog nooit last van gehad maar ik heb dan ook niet mega lang gevlogen max 4 uur

  • Carli Van Echelpoel

    Jeetje, als ik zo die symptomen bekijk dan ben ik blij dat ik nog nooit een jetlag gehad heb. Ik heb nog nooit verder gevlogen dan Kreta, dus kan er niet over meespreken.